US3: NO ES UNA AUTOPISTA USA

Es una formación dirigida por el productor y compositor británico Geoff Wilkinson que plasmó por primera vez la fusión de Hip-Hop con el Jazz.
Se apoyó  en samplers (mezclas) de Jazz extraídos ilegalmente del catálogo de Blue Note (referente del Jazz). BN posteriormente  le ofreció sus registros.
Su primer trabajo "HAND ON THE TORCH" (1993), el más exitoso, fue  disco de platino (un millón de copias) en USA, único hasta el momento para  BN. Su sonido tiene claras influencias del Hard Bop y el Jazz-Soul que era el sonido clásico de principios a mediados de los '60. 

El tema principal "Cantaloop ( flip fantasy)", es una cover de Herbie Hancock, sampleada de la original con el mismo titulo. Su exito fue tal que les ha lastrado a lo largo de sus obras posteriores.

                                                  "Ladies and gentlemen,
as you know we have something special for you at birdland this evening. 
A recording for Blue Note records"

Sus composiciones gustan a dos tipos de oyentes, los que prefieren el Hip-Hop y se decantan por MCs (Maestros de ceremonias), termino referido a los vocalistas de Rap y otros géneros como Ragga, House, Eurobeat, y los  procedentes del Jazz que optan por la parte instrumental y las bases ritmicas.
Su segunda entrega  "BROADWAY AND 52ND" (1997) es una prolongación del anterior, pero no llegó a tener el mismo éxito. El listón estaba muy alto. 
Revisamos algunas de las más conocidas de su trayectoria.

"Come On Everybody" de "BROADWAY AND 52ND" (2007)

En cada albúm cambian los MCs para dar entrada a nuevas ideas, aunque no suelen variar los músicos originales.

"You Can't Hold Me Down" del  "AN ORDINARY DAY IN AN UNUSUAL PLACE" (2001)

Para  "STOP, THINK, RUN" (2009) Wilkinson de nuevo cambia de rapers. Sus letras abordan la desesperación en la búsqueda del amor verdadero, la actual crisis económica mundial y sus efectos en las comunidades urbanas.

  "The love of my life" (feat. Brook Yung)



En el  2011 publican su octavo trabajo: "LIE, CHEAT & STEAL" ( Mentir, Engañar y Robar). 
Musicalmente el disco es un caleidoscopio de sonidos de inspiración Afrobeat, Funky, Latino, Bossa, Flamenco.
Cuenta con Oveous Maximus, raper puertorriqueño afincado en NY  y Akala, el raper más aclamado del Reino Unido. Wilkinson recupera a los músicos originales de sus primeros trabajos.

"Lie, Cheat & Steal" con Akala & Oveous Maximus. Contundentes.

Las letras contienen mensajes de concienciación y compromiso social. Las fechas de grabación del álbum coincidieron con los disturbios de Tottemham del verano del 2011.

"Ghost" El raper Oveous Maximus, un ritmo Chill-Out en perfecta simbiosis con la guitarra acústica.

"Siempre pensé que había una audiencia potencial enorme para el Jazz entre gente más joven, y quería que US3 fuese un punto de acceso para ellos". G. Wilkinson.

HAMMOND: UN ÓRGANO CON CORAZÓN.

Ximo Sigalat Simó.



El órgano HAMMOND fue creado por el inventor estadounidense Laurens Hammond (1895-1973) que, a pesar de su gran talento técnico, no poseía ninguna habilidad musical destacable. Estudió ingeniería mecánica y eléctrica. 
En 1928 fundó la compañía Hammond Clock dedicada a la fabricación de relojes de pared y sobremesa.

Más tarde Hammond inició el desarrollo de un órgano eléctrico basándose en el motor síncrono que inventó para sus relojes. Quería conseguir un órgano eléctrico barato, pequeño y que imitase fielmente el sonido de los órganos de tubos. Tras la depresión económica de 1934, fabricó el primer órgano Hammond, el modelo A. Para promocionarlo se realizaron demostraciones del órgano en directo tanto a músicos y organistas clásicos (el gran George Gershwin adquirió uno de los primeros aparatos fabricados), como a emisoras de radio, iglesias, salas de patinaje, restaurantes, etc.
Al finalizar la Guerra, Hammond se introdujo en el mercado doméstico, para lo que diseñó una completa gama de modelos más pequeños con altavoz incorporado. La idea era ofrecer modelos para todos los públicos, fuera cual fuera su nivel económico o su habilidad musical. Se ofrecía incluso formación gratuita a los compradores.

En lo que respecta al mercado profesional Hammond ignoró totalmente el Rock, el Jazz, el Soul y el R&B, a pesar de la popularidad del instrumento en estos estilos musicales. La publicidad era especialmente anodina: familias felices (siempre personas blancas y guapetonas) dispuestas alrededor del órgano en su casa, en la iglesia o en un auditorio; nunca la menor mención a clubes de Jazz o grupos de Rock.

           Este enlace es un video de Ethel Smith con la Sección Femenina del lugar 
               http://www.youtube.com/watch?v=tXrnuwZreHg&feature=related

                    CARACTERÍSTICAS

Desde el principio se hizo hincapié en la fabricación de órganos resistentes, duraderos y que necesitasen escaso mantenimiento. En este sentido el órgano Hammond es todo un ejemplo.
El legendario B-3, el primero en incluir percusión, Es el más común y utilizado aún en nuestros días. Cuando alguien se refiere a un "órgano Hammond", implícitamente se trata de un B-3.
Lo constituye un mueble de madera, con cuatro patas, de aspecto sobrio, con un sistema de 25 pedales para los sonidos del bajo. En la consola hay dos teclados de cinco octavas. Encima de estos hay cuatro juegos de nueve drawbars o barras deslizantes que permiten añadir armónicos al sonido fundamental de cada nota. Estos sonidos, generados mediante «ruedas fónicas», permiten  obtener una cantidad de combinaciones y posibilidades casi infinitas, alrededor de 253 millones de tonos diferentes.
El HMD tiene un componente satelite de amplificación y responsable de su característico timbre, es el LESLIE: Cuenta con un altavoz giratorio acabado en dos trompetas, una de ellas muda, instalado sobre un motor que gira a dos velocidades diferentes. Sin ser un virtuoso del órgano pueden conseguirse muy buenos resultados simplemente dominando la activación y cambio de velocidades del Leslie.
Un simil sería que  Leslie es el equivalente a un Subwoofer en un Home Cinema 5.1 
Este sistema no fue nunca vendido por Hammond, se adquiría a parte ya que Leslie y Hammond  fueron empresas  rivales.
 
Este modelo HMD de cuatro patas es muy apreciados por los buenos organistas pues el público puede observar el movimiento de los pies sobre los pedales cuando el músico, casi convertido en hombre orquesta, toca con las manos el teclado y con los pies los pedales del  bajo. A la derecha en mueble madera un Leslie.
En plena vorágine de los sintetizadores, Hammond desapareció prácticamente del mercado y aunque actualment los fabrica SUZUKI-HAMMOND, lo anteriores tienen precios solo para coleccionistas.

                      MÚSICOS

Jimmy Smith " The Cat"
Organista estadounidense de jazz nacido en el seno de una familia con fuertes inclinaciones musicales, fue un  niño prodigio, ganando a los 9 años un concurso para pianistas aficionados.
Con su  órgano Hammond, revolucionó a lo largo de los años '50 y '60 la manera de interpretarlo y fomentó su popularidad habilitándolo definitivamente como instrumento de jazz. 
 En este mix de finales de los cincuenta de Jimmy Smith nos  ofrece  una  imagen  del Hammond y su versatilidad sonora.


   
Booker T. Jones
Nacido en Memphis, Jones fue un prodigio tocando el oboe, saxofón, trombón y piano en la escuela y tocó como organista en su iglesia. 
En 1962 grabó como Booker T. & the M.G.'s  su importante éxito "Green Onions", todo un clásico, que había escrito con 18 años estando aún en la escuela. A partir de esta fecha  participó en grabaciones  de artistas leyendas  del  soul como Otis Redding,  Albert  King, Wilson Pickett, Sam & Dave, entre otros  muchos.
En realidad es más joven de lo que pudiera pensarse (tiene 66 años), empezó a trabajar como músico profesional antes de poder conducir un coche.

 Imposible no poner  Green Onions” .

                                       
 Rhoda Scott
“La dama descalza” o “La condesa descalza” como fue apodada, le debe este calificativo al hecho de que ya desde los 7 años, cuando empezaba a tocar el órgano, se le ocurrió la idea de quitarse los zapatos y tocar con los pies descalzos, costumbre que en nuestros días aún no ha abandonado. Pasó gran parte de su infancia en Nueva Jersey, donde aprendió a tocar el órgano en las iglesias, donde su padre ejercía de ministro, rodeada de evangelios, aleluyas, música espiritual, blues y góspel.

Ha tocado con músicos tan importantes como Ray Charles, George Benson, Count Basie, Ella Fitzgerald, Sara Morrow y otros. Desde 1967, Scott reside en Francia, donde ha pasado la mayor parte de su carrera y donde se ha ganado el reconocimiento de la crítica.
               En este video vemos como los pies de la Condesa danzan sobre los pedales.
 
 "Wild" Bill Davis
Un músico excepcional y un virtuoso del Hammond. Gracias a él el instrumento sale de las iglesias para tener un relevante papel en el jazz. Consumado compositor y arreglista, su música despide un swing irresistible. Wild fue músico puente entre las orquestas de la época del swing y los sonidos negros del R&B de los años 50 y 60.
Logró ser una figura habitual en los festivales de jazz europeos.  Aunque en los años 70, la aparición de organistas básicos en el jazz, como Jimmy Smith o Bill Dogett, lo eclipsaron de los escenarios.
 Duke Ellington como maestro de ceremonias, ¡¡que tablas sobre un escenario!! y W.B.D. deslizándose sobre el teclado. Dos versiones de “Satin Doll

                                                                                                                       (One more time………..).
Estos músicos son sólo una pequeña muestra de los virtuosos del Hammond. Con ellos el camino quedó abierto, y en él se aventurarían otros muchos que, pasado el tiempo,  introducirían el órgano en el rock progresivo y sinfónico.
PERO ESO SERÁ EN OTROS POSTS.


FUNKY DANCE: JAMES BROWN Versus MICHAEL JACKSON

Si en un anterior post escribíamos sobre CHOLLY ATKINS: EL COREOGRAFO DE LA MOTOWN, esta vez expondré en unos vídeos la semejanza de estos dos grandes de la música, JAMES BROWN "the Godfather of Soul"  y MICHAEL JACKSON "King of Pop".
Cada uno tenía un estilo musical exclusivo, pero había algo que les unía, su baile. La huella que imprimían en sus conciertos era emblemática, más reconocido en el caso de JACKO, magnificado por la mercadotécnia del momento, convirtiendo sus movimientos en iconos del pop. 
La precariedad de medios en los '60 hizo que muy pocos conociésemos esta faceta inherente en los shows de JAMES BROWN.
Ritual final en todos sus conciertos, imposición de la capa. JACKO lo imitó.
 
 JACKO en su primera etapa musical con los Jackson 5 tiene una similitud clara con los pasos de J.BROWN. Ya en solitario  introdujo el mimo, que unido a su genialidad creó un sello que le distinguió y diferencio.

Este vídeo recorre toda la  trayectoria de JACKO.


En los años de esplendor de J.B. era impensable gestos sexuales como el de JACKO de tocarse la entrepierna, entre otros.
Como anécdota veamos a JB descubriendo sus secretos

¿Que tenían en común? Sus voces y movimientos en el escenario provocaban el delirio entre sus fans.

MAYER HAWTHORNE: BLUE EYED SOUL RENOVADO

Blue-eyed soul es un término genérico utilizado para referirse a la música Soul interpretada por blancos.

MAYER HAWTHORNE (Haircut), cantante de indie-soul es además multi-ínstrumentista, compositor, productor, ingeniero de sonido, vamos, un DIY,"do it yourself" (hagalo usted mismo).
En su primera vida fue DJ y Rapero pero comprendío que las cadenas de oro y anillos no era lo suyo. Se dió cuenta que la música con la que se crió a traves de los gustos de su padre era el camino.
MH ha sabido fusionar el Pop y el Soul creando composiciones propias que recuerdan a los artistas de Stax, Motown (Isaac Hayes, Smokey Robinson, Curtis Manfield), Daryl Hall, con este último la similitud es sorprendente. 
Su primer LP " A Strange Arrangement" tiene el calor de la primera obra, se intuye el diamante en bruto que hay en él.

        Su primer exito "Just Ain't Gonna Work Out" (Solo se que no va a funcionar).
 No es un personaje que se apoye en el reciente revivalismo del Soul. Sus canciones llegan con facilidad, sin llegar a tener ese gusto empalagoso de melodías facilonas.

       " A Strange Arrangement"  da nombre a su primer LP, acompañado de Daryl Hall y  Brooker T.

Para su segundo y actual trabajo " How Do You Do" (10/2011), mejora esa imagen de bisoño, cambia de sello y ficha por Universal. 
Hace buen uso de los medios (tecnología, coros, vientos), pero suena analógico, a vinilo, no abusa de las pistas,  dando a sus temas un sonido más redondo, crea un sonido retro-Soul.
De momento nos llega con pequeñas joyas que esperemos supere y no se deje llevar por  las exigencias de la industria discográfica. Dificil tarea .

"The Walk" es el primer single de su segundo trabajo. En un remake de la pelicula "Mr. & Mrs. Smith". Los video-clips  no son el  punto fuerte de Mayer.

   Este tema demuestra su facilidad para crear exitos, "No Strings".

                   Una cover  del duo tecno, Chrome: "When The Night Falls"( Audio). ¿Bailas?